海龟有壳的真正原因(暗示,它不是为了保护)

科学家们一直在争论海龟如何发展200年。混合图像Jose Luis Pelaez Inc/Getty图像-

我们中的许多人都看到龟将自己折叠成保护壳,不仅拉四条腿,而且拉头尾。但是,当它的外壳屏蔽海龟'柔软的内脏时,它最初是为此目的而设计的,一组国际科学家发现。相反,他们说,龟壳很可能开始作为挖掘工具。

Tyler Lyson,最近发表的研究的主要作者&##34;龟壳的窝起源"以及丹佛自然与amp博物馆的古生物学家;科学写道,当海龟首次开始发育贝壳时-一个重大的进化过渡-这个过程包括肋骨的扩大。肋骨变宽使得海龟和#39;胸部区域或胸部更加僵硬。但令人费解的是,坚硬的胸部意味着它更难让动物轻松呼吸或迅速移动-几乎没有变化似乎可以增强保护能力。

但是's因为最初,由50多个融合骨制成的海龟壳和它们的宽肋骨不是为了保护而开发的,而是为了给海龟提供稳定性,以便它可以用它的前肢强力挖掘,研究人员发现。他们理论上能够挖入地面寻找食物和住所,允许海龟从陆地移入水中。这可能使他们在早期的进化历史中得以挽救,特别是在二叠纪/三叠世灭绝期间-gre有史以来第一次大规模灭绝,一次是由于炎热干燥的天气引起的。

这些见解来自两项研究'共同作者发现了一种名为Eunotosaurus africanus的2.6亿龟的几个标本,这是已知最古老的部分壳原龟。这些标本,以及南非一个小男孩发现的另一个部分带壳的海龟,表明海龟开发出的贝壳可用作挖掘辅助工具。

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卢克·诺顿/丹佛自然与科学博物馆;科学

科学家们发现这些海龟和龟龟之间存在相似之处,它们在用前肢挖掘时利用头部和颈部支撑自己。作者认为,龟壳作为保护性外壳是一种恶化,这意味着最初服务于一种功能但最终服务于另一种功能的进化特征。Ã,